miércoles, 3 de enero de 2018

Cómo se hacían los televisores en la década del ’50

¿Qué tanto hemos avanzado…?

Uno de los aspectos más intimidantes a la hora de reparar o restaurar un televisor antiguo es el nido de cables oculto en la parte inferior. Lo primero que nos viene a la mente es «¿Qué clase de loco puede trabajar en esas condiciones?», y para desarrollar mejor la respuesta a esa pregunta, nada mejor que ver cómo fabricaban a esos mismos televisores en la década del ’50. Paciencia, disciplina, y un control de calidad casi paranoico eran críticos para garantizar el funcionamiento correcto y seguro del aparato.

Una de las mejores fuentes para obtener información sobre restauraciones de radios y televisores antiguos es el canal de Bob Andersen en YouTube. Además de enfocarse en detalles como las perillas y la terminación de la madera, en varias ocasiones se vio obligado a deshacer los «parches» de usuarios previos que se alejaron por completo de las especificaciones originales. Si bien es necesario reconocer que tarde o temprano la improvisación se vuelve inevitable (después de todo, el número de tubos y válvulas disponibles es cada vez menor), los fabricantes eran muy meticulosos al momento de documentar diagramas, revisiones técnicas, y catálogos con piezas equivalentes. De hecho, la propia fabricación de los televisores quedó registrada en la forma de varios documentales que hoy podemos disfrutar gracias a YouTube, y el esfuerzo de muchos entusiastas:

El vídeo declara al sintonizador como «el corazón» del televisor, y no exagera. Los sintonizadores de antaño demandaban un proceso de calibración muy complejo (y me atrevería a decir tedioso), a un punto tal que muchos restauradores modernos prefieren reemplazar el componente entero, usando uno rescatado de otro televisor. Las líneas de producción necesitaban encontrar el mejor equilibrio entre velocidad y robustez en el ensamblaje, lo que llevó a la adopción del wire-wrap para realizar conexiones internas. Las pruebas de tortura en los televisores podían extenderse hasta 2.000 horas, con intervalos específicos de encendido y apagado que buscaban evaluar el comportamiento de la unidad frente al estrés térmico. El documental también nos enseña uno de los primeros ejemplos de soldadura por ola en los PCB, asistido por una verificación adicional, en caso de que haya poco estaño en una unión, o demasiado.
En resumen, el mercado demandaba otra mentalidad. Los televisores eran muy costosos en aquel entonces. Sus fabricantes (RCA en este caso) sabían que iban a fallar de un modo u otro, y la información para repararlos era imprescindible. El resto de la historia ya la sabemos bien. Los televisores ganaron estabilidad, rendimiento, funciones y simplicidad, pero se volvieron casi descartables. No olvidemos que a las compañías actuales ya no les alcanza con bloquear las reparaciones: También quieren criminalizar a quienes las intentan.

Fuente:
http://www.neoteo.com/se-hacian-los-televisores-la-decada-del-50/

 

Cuando el oxígeno se convirtió en veneno puro

No por nada los expertos usan la expresión «catástrofe»

La falta de oxígeno puede acabar con nosotros, pero aunque parezca mentira, el preciado gas está vinculado a una de las extinciones masivas más grandes que han sucedido en la Tierra. Una parte de ese conflicto se ve representada en nuestra propia atmósfera. Dicho en términos sencillos, el oxígeno llegó después, y todo lo que no se adaptó a su presencia, quedó condenado a desaparecer.

Nuestra máquina del tiempo imaginaria nos lleva hacia el final del llamado Eón Arcaico, aproximadamente 2.500 millones de años en el pasado. El planeta Tierra no era muy amigable (en parámetros humanos, claro está), con una cantidad mínima de superficie disponible, altas concentraciones de hierro en los mares, y una atmósfera casi libre de oxígeno. Se especula que en esa época el agua tenía color verde, debido a la reacción del hierro con el azufre y el cloro, mientras que la atmósfera estaba dominada por nitrógeno, metano, dióxido de carbono y vapor de agua. Las primeras formas de vida en la Tierra eran anaeróbicas, por lo tanto, las cosas funcionaban relativamente bien… hasta que aparecieron las cianobacterias.

 

Con ellas llegó la fotosíntesis, y el mecanismo que ya conocemos: Un poco de luz solar, dióxido de carbono y agua, liberando oxígeno como resultado. El primer cambio drástico se manifestó en el océano, pasando del supuesto verde a un profundo rojo, sugerido por las formaciones de hierro bandeado. Esta oxigenación de los mares comenzó a aniquilar a las formas de vida anaeróbicas, envenenadas por el nuevo elemento. Luego se disparó la acumulación de oxígeno en la atmósfera, la reducción del dióxido de carbono (utilizado por las cianobacterias), y la reacción entre el oxígeno y el metano. La caída de la temperatura fue considerable, y lo que no murió a manos del oxígeno, quedó a merced de la Glaciación Huroniana, la era del hielo más larga y antigua documentada hasta ahora.
El proceso de extinción también incluyó a las cianobacterias. No olvidemos que dependen del CO2, y al haber utilizado la gran mayoría, su destino no fue otro más que morir ahogadas en su propio desperdicio… el oxígeno. Aún así, ninguna extinción masiva es perfecta, y las formas de vida que sobrevivieron heredaron un planeta recalibrado, con una capa de ozono robusta y temperaturas mucho más viables.

Fuente:
http://www.neoteo.com/cuando-oxigeno-se-convirtio-veneno-puro/

miércoles, 20 de diciembre de 2017

¿Qué esperas de Raspberry Pi 4?

Raspberry Pi 3, la última placa SBC de la Fundación Raspberry Pi, fue presentada durante el año 2016. Hace ya más de un año de ello, lo que para muchos ha suscitado el interés por un nuevo modelo de placa SBC, un modelo que actualice al actual. Lo que muchos han llamado Raspberry Pi 4.
Los fundadores de Raspberry Pi han sido claros y tajantes: No habrá Raspberry Pi 4 por el momento. Sin embargo, esto no significa que no podemos pensar o buscar los componentes que la futura Raspberry Pi 4 debería de tener o que se debería de tener en cuenta para la próxima versión.

Medidas y tamaños

Las medidas de esta placa SBC son cada vez más importantes y si he visto durante los últimos meses que han sacado versiones reducidas de Raspberry Pi, la 4ª versión no debería de dejar de lado esta característica. El modelo Raspberry Pi 3 tiene estas medidas 85 x 56 x 17 milímetros, unas medidas muy aceptables (y como muestra de ello tenemos los numerosos proyectos que existen con esta placa) pero aún se puede reducir más.
Proyectos como Raspberry Pi Slim indican que el puerto ethernet y los puertos USB “engruesan” mucho a la placa, pudiéndose quitar para reducir aún más las medidas de la placa. Posiblemente Raspberry Pi 4 debería de seguir estos pasos y quitar elementos como el puerto ethernet o sustituir los puertos USB por puertos microusb o usb-c. Intentar tener las medidas de las placas Raspberry Pi Zero y Zero W serían un diseño ideal, esto es, alcanzar 65 x 30 mm sin por ello penalizarse en otras funciones como potencia o comunicaciones.

Chipset

Hablar de chipsets o mejor dicho de futuros chipsets para Raspberry Pi 4 es muy atrevido, pero si que podemos hablar de potencia. Raspberry Pi 3 tiene un SoC Quadcore a 1,2 Ghz, un chip potente pero algo obsoleto si lo comparamos con la potencia de ciertos dispositivos móviles. Por ello, creo que Raspberry Pi 4 debería de tener al menos un chipset con ocho núcleos. Y sin lugar a dudas, separar la GPU de la CPU de la placa. Esto supondrá más potencia para la placa y por extensión poder realizar tareas como el renderizado de imágenes o simplemente ofrecer una mejor resolución en pantallas.
Este elemento es el más importante y también reconocemos que el más delicado. Por ello creo que la Fundación Raspberry Pi si que cambiará el chipset en Raspberry Pi 4, ya que las pruebas son lentas y casi obligatorias, justificando así el retraso de la nueva versión.

Almacenamiento

Las últimas versiones de Raspberry Pi han abordado ligeramente el tema del almacenamiento. A pesar de que el almacenamiento principal sigue siendo a través de un puerto microsd, es cierto que se ha incluido la posibilidad de utilizar los puertos USB como unidades de almacenamiento. Muchas placas rivales de Raspberry Pi han incluido módulos de memoria eMMC, un tipo de memoria más rápida y eficaz que los pendrive. Posiblemente, Raspberry Pi 4 debería de tener un módulo de este tipo donde poder instalar software del kernel o poder ser  utilizado como memoria swap.
Pero el punto más delicado e importante en este aspecto es la memoria ram o mejor dicho cuánta memoria ram debería de tener. Raspberry Pi 3 tiene 1 Gb de memoria RAM, cantidad que acelera bastante las tareas de la placa frambuesa. Pero un poco más estaría mejor. Así, en una futura Raspberry Pi 4, el tener 2 Gb de ram no solo sería importante sino que podría hacer que Raspberry Pi fuese más utilizada aún, llegando a sustituir el ordenador de sobremesa para muchos usuarios.

Comunicaciones

El tema de las comunicaciones es muy importante para placas como Raspberry Pi. Durante las últimas versiones, este tema no ha variado mucho, siendo lo más novedoso la inclusión de un módulo de Wifi y bluetooth. Raspberry Pi 4 debería de plantearse algunas comunicaciones y pensar si ampliar el tipo de comunicaciones o no. Personalmente creo que el puerto ethernet debería de ser eliminado de la placa. Este puerto es muy útil pero también afecta al tamaño de la placa, pudiéndose ser sustituido por el módulo wifi, una tecnología muy madura y extendida por todo el mundo. Además, existen adaptadores de este puerto al puerto usb, por lo que teniendo un puerto USB, podremos tener un puerto ethernet, si realmente necesitamos de este puerto o no podemos tener funcionando el módulo Wifi.
El módulo de bluetooth ha supuesto un gran alivio para muchos usuarios, pero la versión 4 de esta placa bien podría ampliar el número de tecnologías inalámbricas, incluyendo la tecnología NFC, una tecnología muy interesante para proyectos IoT. Tener NFC dentro de la placa Raspberry Pi podría ser interesante para emparejar dispositivos y ampliar las funciones de Raspberry Pi, como la conexión con unos altavoces, un smartv, etc… Elementos que actualmente se pueden conectar a Raspberry Pi, pero el NFC facilita aún más la conexión y configuración de estos dispositivos.
El elemento estrella de Raspberry Pi siempre ha sido el puerto GPIO, entre otras cosas por las cientos de funciones y aplicaciones nuevas que este puerto añade a Raspberry Pi. Raspberry Pi 4 podría tratar este elemento y ampliar el puerto GPIO con más pines y por lo tanto poder ofrecer más funciones, funciones soportadas si realmente el chipset utilizado fuera más potente.
Al igual que hemos comentado sobre el puerto ethernet, los puertos USB también podrían ser cambiados y sustituidos por puertos microusb o directamente por puertos USB-C, puertos con una transferencia más alta y con un tamaño más reducido que el tradicional puerto USB. Este cambio no solo permite “adelgazar” el tamaño de Raspberry Pi sino que también da más potencia a la placa, admitiendo velocidades de transferencia más altas que el tradicional puerto USB.

Energía

El aspecto energético es el aspecto en el que está claro que Raspberry Pi debería cambiar para el siguiente modelo de placa. En este aspecto sobresalen dos aspectos: el botón de encendido y la administración de energía que permita utilizar baterías o una entrada con energía más amplia que un puerto microusb. Dos aspectos que Raspberry Pi 4 debería de tener.
Es decir, incluir un botón de encendido y apagado, algo que muchos y muchos usuarios demandan y piden para su placa Raspberry Pi. La utilización de un conector específico para la energía también sería importante incluir. Aunque no existe problema de confusión, es cierto que el puerto microusb ofrece poca energía y ello hace que a veces no podamos utilizar toda la potencia de Raspberry Pi por falta de energía.

Software

El software es un aspecto muy importante, tal vez el más importante, pues sin software de poco sirve tener el modelo más potente de Raspberry Pi. Si bien es cierto que Raspberry Pi no carece de software, sí que debería de tener entornos más amigables para usuarios novatos. Así, puede que el próximo paso de la Fundación debiera de ser la inclusión de asistentes que ayuden a los más novatos a configurar aspectos de la placa o del funcionamiento de ésta. Siendo Raspberry Pi 4 una placa ideal tanto para usuarios expertos como para usuarios novatos.

Conclusión

Hemos hablado mucho de los elementos que Raspberry Pi 4 debería de tener así como de los puntos fuertes y débiles de la placa, pero llegados a este punto voy a dar mi configuración ideal para Raspberry Pi 4.
La nueva placa debería de tener una GPU separada, un botón de encendido, eliminar el puerto ethernet y sustituir los puertos usb por puertos microusb. Los 2 Gb de memoria ram estarían bien aunque posiblemente esto encarecería mucho el modelo y sería contraproducente. Al menos esta configuración es la que considero como importante e imprescindible para la próxima versión. Y tú ¿qué crees que debería de tener Raspberry Pi 4?

Fuente:
https://www.hwlibre.com/esperas-raspberry-pi-4/

jueves, 23 de noviembre de 2017

Micronium: El instrumento musical más pequeño del mundo

No es la primera vez que nos cruzamos con un desarrollo que dice haber creado al instrumento más pequeño del mundo, pero el detalle es que sus sonidos suelen estar más allá de lo que registra el oído humano. Después de todo, ¿cuál es el punto de un instrumento musical que no se puede escuchar? El Micronium logra evitar esta trampa generando hasta seis tonos diferentes, con «cuerdas» que se desplazan apenas unos pocos micrómetros.

Imagina un violín. Instrumento maravilloso si los hay, que demanda talento y experiencia no sólo para tocarlo, sino también para construirlo. Ahora, empieza a reducir su tamaño, a un punto tal que necesitas un microscopio. ¿Qué sentido posee un violín así? ¿Cómo se lo podría tocar? A decir verdad, el primer problema es escucharlo. En 1999, la Universidad Cornell creó un «nano-arpa» cuyas cuerdas no tenían más de 50 nanómetros de espesor, pero sus frecuencias eran demasiado altas. Y fue necesario esperar hasta el año 2010 para que la Universidad de Twente le diera forma a Micronium, el primer «nano-violín». El instrumento tuvo en su momento una demostración pública, a la que podemos apreciar en el siguiente vídeo, cerca de la marca de los cuatro minutos:

Básicamente, se trata de un grupo de masas (o pesas), que no superan las 12 millonésimas de gramo, suspendidas en resortes. Las masas son puestas en acción gracias a un sistema de «peines», generando vibraciones con movimientos de unos pocos micrómetros. Eso es más que suficiente para crear un tono, el cual depende de qué tan profundo haya sido el desplazamiento. Un chip Micronium puede guardar un total de seis sistemas de «cuerdas» o tonos, pero la idea es combinar varios chips e incrementar su número.
Por supuesto, esto suena mucho más sencillo de lo que en verdad es. Los tonos necesitan ser amplificados (diez mil veces el movimiento del resonador), y el sistema completo requiere una cámara de vacío, habilitando la posibilidad de modificar la longitud de las notas si se cambia la presión. Si el oído no me engaña, creo que en un momento de la demo reproducen la música de «El Equipo A»

Fuente:
http://www.neoteo.com/micronium-el-instrumento-musical-mas-pequeno-del-mundo/


La Era Dorada de los salones de arcades en fotos

Si fuiste niño durante los años 80s, me juego el sueldo de todo un mes a que los salones de arcades, de alguna forma u otra, formaron una parte trascendental en tu infancia. En mi caso, habiendo crecido en un pueblo de campo, conservador y reaccionario, en el que los arcades estaban prohibidos por ley, mi misión durante el año era ahorrar dinero, para finalmente derrocharlo en videojuegos durante las vacaciones con mis padres.
Íbamos a la playa, pero yo ni pisaba la arena. Todas mis horas libres las pasaba en “Sacoa”, uno de los más conocidos salones de recreativas del lugar. Volvía a mi casa siempre más pálido de lo que iba, y nadie me creía cuando les contaba que había pasado unas cuantas semanas en una ciudad balnearia. En esos días de plena libertad me desquitaba, con bronca y pasión, de todo lo que no había podido jugar durante el año. Y, claro, tengo las mejores memorias.
Y a eso apunta esta galería: a despertar alguna neurona adormecida y activar uno o dos de esos dulces recuerdos. Así que ya sabes, si recuerdas algo lindo de aquella época, no dudes en compartir la anécdota en los comentarios, que para eso estamos. Las imágenes las conseguí explorando Google Images, pero mayormente salieron de Pinterest y Flickr. Un rejunte de fotografías de completos desconocidos, pero con los que no te costará nada identificarte.
Modo experto: Si quieres una total inmersión, mira las imágenes de esta galería escuchando las cacofonías de salones de videojuegos de “Arcade Ambience”, ¡que incluso están ordenadas por año!

1.

 Fuente http://www.neoteo.com/la-era-dorada-de-los-salones-de-arcades-en-fotos/
 

El robot pistolero de Rusia pilotará naves espaciales en 2021

Hace un tiempo os hablamos de FEDOR, el robot pistolero con el que Rusia había logrado sorprender al mundo ya que era capaz de disparar armas a dos manos, y hoy hemos podido saber que este proyecto sigue centrando el interés de nuestro vecino de los Urales.
Ese robot pistolero sigue recibiendo mejoras y Roscosmos, la agencia espacial rusa, anunció que FEDOR será el encargado de pilotar la nave espacial Federatsiya que se pondrá en órbita en algún momento del año 2021.
Roscosmos planea usar la nave Federatsiya para enviar astronautas a la Luna y en su momento también a Marte, así que como vemos se trata de un proyecto muy ambicioso y también muy importante.
Actualmente el robot se está preparando para comenzar su entrenamiento previo como piloto en 2020 y podría unirse a la Estación Espacial Internacional en 2024 (en el mejor de los casos), según ha confirmado el director del proyecto, Sergei Hurs.
Todavía es muy pronto para prever cómo se desenvolverá FEDOR, pero está claro que los rusos tendrán que prepararlo a conciencia ya que el espacio es un medio implacable incluso para los robots.
Con todo es evidente que presentan ventajas frente a los humanos ya que con la construcción adecuada pueden funcionar sin traje espacial y vivir fuera de los vehículos zonas reservadas a la tripulación.
El ejecutivo ruso ha indicado que todavía tienen que desarrollar los algoritmos y hacer el trabajo de aprendizaje profundo para preparar a FEDOR, así que aún tienen mucho trabajo por delante para cumplir este objetivo.

Fuente:
https://www.muycomputer.com/2017/11/22/robot-pistolero-rusia-naves-espaciales/

El primer asteroide interestelar que nos visita asombra a los científicos

Cuando hablamos de un asteroide interestelar estamos haciendo referencia a un cuerpo espacial que ha recorrido diferentes sistemas solares, lo que significa que tiene mucha historia “a sus espaldas”.
Hace cosa de un mes (en octubre) científicos hawaianos descubrieron que un enorme asteroide interestelar se aproximaba a nuestro sistema solar. Éste fue nombrado como Oumuamua, que significa “primer mensajero que llega de lejos”.
Un nombre muy acertado ya que según los expertos de la NASA ha recorrido una gran distancia (viene desde Vega) y es el primero de su clase que ha sido avistado en nuestro sistema solar.
Por su relación de variación de brillo los científicos han concluido que el Oumuamua tiene una forma alargada (400 metros de largo por 40 metros de ancho) y una estructura compleja y “extraña” que poco tiene que ver con los asteroides tradicionales, un detalle que podemos ver perfectamente representado en la imagen que encabeza la noticia.
Karen Meech, profesora e investigadora del Instituto de Astronomía en Hawái, ha confirmado que este asteroide carece además de polvo en sus alrededores (se considera por tanto “inerte”), es una masa muy densa compuesta de rocas y metales y tiene un color rojizo originado por la radiación cósmica que ha recibido al viajar por el espacio durante millones de años.
A partir del minuto 1:50 podéis ver en el vídeo la ruta que ha seguido este asteroide, que por fortuna no ha causado el más mínimo problema y ya ha salido de nuestro sistema solar para continuar con su “aventura espacial” a una velocidad de más de 26 kilómetros por segundo.
Más información: Space.

Fuente:
https://www.youtube.com/watch?v=fbL1ZoAQgUU